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한국유나이티드제약, 원료합성 관련 법률 위반 혐의 벗었다
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한국유나이티드제약, 원료합성 관련 법률 위반 혐의 벗었다
  • 의약뉴스 송재훈 기자
  • 승인 2023.12.24 18:09
  • 댓글 0
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[의약뉴스] 한국유나이티드제약(대표 강덕영)은 최근 서울고등법원으로부터 원료합성 관련 특정경제범죄 가중처벌 등에 관한 법률위반(사기) 혐의에 대해 최종 무죄 판결을 받았다고 밝혔다. 

한국유나이티드제약의 혐의는 원료의약품의 제조 기술이 없음에도 국가 기관을 기망해 합성허가를 얻고, 관련 규정을 이용해 완제의약품에 대한 보험 상환액 최고가를 받았지만 실제로는 원료의약품을 밀수입해 사용했다는 내용이다.

그러나 법원은 한국유나이티드제약이 덱시부프로펜 등 원료의약품을 직접 생산할 기술을 보유하고 있었고 그에 따라 출발 물질을 이용해 원료의약품을 합성 생산했으며, 밀수입 사실에 대한 증거가 없다고 무죄를 확정했다는 것이 사측의 설명이다.

사측에 따르면, 이 사건은 지난 2010년 한국유나이티드제약에 재직하던 연구원이 처우에 대한 불만과 악감정으로 퇴사하면서 일부 의미가 모호한 내부 문서를 절취한 후 관계 기관에 투서하면서 시작됐다. 

그러나 한국유나이티드제약은 연구원의 제보가 허위사실임을 일관적으로 주장해 왔고, 최초로 수사에 착수한 세관은 2011년 7월부터 2년여에 걸친 고강도 수사 및 생산 기술에 대한 현장 재연까지 확인했음에도 제보자가 주장한 밀수 사실을 발견하지 못했으며, 단지 연구용 등으로 4건을 수입한 것에 대해서만 약식 기소를 했다는 것이 사측의 설명이다.

식약처와 검찰에서도 다각도로 고강도 수사를 진행했지만, 법원은 수십 차례의 공판을 통해 검찰의 주장과 제시한 증거들을 조사하고 한국유나이티드제약 측이 제시한 반박 증거와 수십 회의 증인 심문 등을 통해 관련 혐의에 대한 사실을 심리한 끝에 결국 제보자와 검찰이 주장한 원료의약품의 밀수입 증거를 발견할 수 없었으며, 한국유나이티드제약이 해당 원료의약품에 대한 제조 기술을 처음부터 확보하고 생산했음을 인정했다는 것.

서울서부지방법원의 무죄 판결에 검찰이 항소했으나 서울고등법원도 1년여의 재심리 끝에 2023년 11월 1일 원심의 판결이 타당하고 판단, 검찰의 항소를 기각했으며, 검찰이 대법원 상고를 포기해 무죄 판결이 확정됐다고 부연했다.

한국유나이티드제약 관계자는 “무고성 민원인의 투서로 인해 기나긴 법적 공방으로 회사의 연구개발 및 영업, 그리고 명예에 심각한 타격을 입었다”면서 “그럼에도 불구하고 개량신약 개발 등 우수의약품 개발에 매출의 10% 이상을 지속적으로 투자해 오면서 국내 제약기술을 선도하는 기업으로 성장해 왔다”고 밝혔다. 
 


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